弥勒佛的由来

发布时间:2016-12-29   来源:
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弥勒佛,梵文 Maitreya 的音译。弥勒是姓,译作慈氏,他的名字是阿逸多,译作无能胜。根据佛经的说法,他生于南天竺婆罗门家,修成正果后,住兜率天内院,他将继释迦牟尼佛在未来世的时候,成佛度众生。并被认为是大乘佛教瑜伽行派的开创者。关于他的塑像,在汉地寺院中多依契此和尚的形状,塑成笑容可掬的大肚比丘。因为传说契此是弥勒的化身。所以其造型和一般菩萨不同。

中国人是最喜欢弥勒佛的,为什么呢?弥勒佛很中国化,完全是中国人的形象。释迦牟尼等都是印度人的模样,没有那么亲和。弥勒佛的大肚和笑脸都是中国式的,另外,弥勒佛的宽容精神、博爱情怀对一般人来说,也更为朴素实在,无论是追求去弥勒净土,还是等待弥勒降世救苦救难,反正弥勒的怀抱都是温暖的。中国人对弥勒佛的信仰分上生信仰和下世信仰,上生信仰相信人死后可以往生弥勒净土,下世信仰相信弥勒一定会降身人间,普度众生。在这种信仰中,弥勒非常像基督教中的基督。

据说,弥勒佛的原型是五代梁时明州(今浙江宁波)的游方僧人名叫契此、号长汀子;在江浙一带化缘,出入市镇乡村。契此经常肩上背一个布袋并手拿锡杖及佛珠,身材矮胖,面容慈祥、笑容可鞠大腹便便,传说能预知晴雨又被称为布袋和尚。契此和尚乞食为生、餐风卧雪。后梁末年,契此坐化于明州岳林寺前,示寂前曾留下一偈:“弥勒真弥勒,分身千百亿,时时示世人,世人自不识。”于是后人认为他是弥勒转世,为他建塔供养。此后,江浙一带就逐步流行一种按“布袋和尚”形象塑成的袒腹大肚、喜笑颜开的弥勒佛像,并将他安置于天王殿中,令人一进山门就有皆大欢喜的感觉,深受世人喜爱,以后“大肚弥勒”的这一布置就成了寺庙的定制。人们见此像,往往受他那坦荡的笑容感染而忘却自身的烦恼。

契此有一偈:“一钵千家饭,孤身万里游。青目睹人少,问路白云头。”可见,契此是一个非常超脱的人,追求腾腾自在、闲闲无为,不迷执,这种生活态度对中国人很有吸引力。契此还有宽容和博爱的精神,他有偈云:“宽却肚皮须忍辱,豁开心地任从他。若逢知己须依分,纵遇冤家也共和。”他强调要大度能容,不要执着于人间的是非爱憎,要在超越是非爱憎、和仇敌和平共处之中悟道成佛。应当说,这是非常高明的见解,类似基督的“爱仇敌”说。

“大肚弥勒佛”造型的配饰在现代玉配中极为常见,也深受人们的喜爱表达了人们企盼辟邪,护身的美好愿望。

弥勒道场在宁波奉化雪窦寺

佛在中国人的心目中是高贵的,是需要仰视才能见的,中国人崇拜佛像,把偶像当神。买一尊佛像回家,不能说“买”,而要说“请”;这请来的佛像自然不能随便摆放,而要把它供奉在家里最尊贵的位置上,一般要放在正厅的中央;不仅位置要摆好,还要每日供奉,焚香敬拜是少不了的。

图说天下

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